ROBOTS-FOURMIS
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Les robots-fourmis au service d'Internet.
De minuscules robots reproduisent, pour mieux le comprendre, le comportement social des fourmis. Applications : Internet, réseaux de télécommunications et organisation du fret par les entreprises. Grâce à des comportements de base très simples, les sociétés d'insectes accomplissent, sans contrôle extérieur, des tâches complexes comme l'élaboration du trajet le plus court entre deux points ou l'organisation du travail au sein d'une colonie. Comment de tels phénomènes "d'intelligence en essaim" apparaissent-ils? Pour résoudre cette énigme, les chercheurs du Laboratoire d'éthologie et de psychologie animale de Toulouse ont utilisé de minuscules robots mobiles, baptisés Alice. D'une taille de deux centimètres, munis de capteurs à infrarouge qui leur permettent de détecter la présence d'un autre robot, ou d'un insecte, et de modifier leur route en conséquence, ces robots-fourmis reproduisent à merveille une colonie d'insectes... Et permettent d'en comprendre le mode de fonctionnement, car à la différence d'insectes vivants, ces robots peuvent être programmés à volonté pour réaliser des expériences et vérifier des hypothèses.
Ces recherches en "éthologie robotique" intéressent de près tous les secteurs d'activité qui doivent faire face à une augmentation croissante de complexité. Ainsi, le trajet des milliards de bits transitant chaque seconde sur Internet, la gestion simultanée par les banques de milliers d'opérations boursières ou l'organisation du fret par de grandes compagnies de transport seront, demain, déterminés sur la base des informations issues des recherches sur les colonies de fourmis...
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