DINOSAURES GÉANTS
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Un site majeur de grands dinosaures livre ses secrets tout près d’Angoulême. Jean-Pierre Paillot, conducteur de pelle mécanique n’en revient pas... Il vient de dégager d’un coup de godet les plus grosses vertèbres fossiles qu’il ai pu voir. Et il en a vu ! Depuis des années la carrière dans laquelle il travaille charrie son lot d’ossements de mammouth pour le plus grand bonheur du Musée d’Angoulème. Un coup de téléphone à son patron, un chargement hatif dans une camionnette et en route pour le Musée ! Jean-François Tournepiche, conservateur au Musée d’Angoulême contacte Didier Neraudeau, paléontologue au laboratoire Géosciences de Rennes. Pour ce dernier, pas de doute, il s’agit de vertèbres de sauropode, un ordre regroupant les dinosaures herbivores géants qui vécurent à la fin du crétacé. Sur place, quelques sondages mettent en évidence l’extraordinaire richesse du site: Dinosaures herbivore et carnivores, tortues, crocodiles, poissons, lignite (bois fossile) reposent dans ces sédiments vieux de 135 millions d’années. Jean-Marie Audoin, propriétaire et exploitant de la carrière, décide de confier la zone d’exploitation aux scientifiques et les premières fouilles commencent fin août 2010. Et le site tient ses promesses ! Pas une heure sans que de nouveaux fossiles soient découverts. Et les derniers coups de piochon de la saison 2010 ont livré une pièce extraordinaire: un fémur de sauropode de… 2,30 mètres de longueur ! C’est rarissime en France. Ces premières fouilles ne concernant qu’une surface d’une trentaine de mètres carrés, on imagine les trésors que va livrer l’exploration de la zone totale de plusieurs millers de mètres carrés ! Sans doute plusieurs années de travail à venir dans ce lieu déjà considéré comme un site majeur en Europe de par sa situation continentale marécageuse, la qualité et la fraîcheur des ossements découverts, la variété des espèces animales et végétales présentes et surtout la période inédite concernée. En effet, le début du crétacé est pratiquement inconnu à ce jour et les probabilités de découvrir de nouvelles espèces sont grandes…
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