AMBRE OPAQUE
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L’ambre, résine fossile bien connue pour sa faculté de piéger petits animaux et fragments végétaux, n’est pas toujours limpide. Elle peut même être totalement opaque, rendant impossible l’observation de ce qu’elle contient, au grand dam des scientifiques. L’équipe de Didier Néraudeau du CNRS de Rennes a eu l’idée de faire appel à Paul Tafforeau, paléontologue du synchrotron de Grenoble, pour qu’il radiographie des blocs d’ambre opaque avec une technique particulière appelée microradiographie en contraste de phase. Quelques milliers d’images plus tard et après un énorme travail de modélisation informatique, le résultat dépassait les espérances. Tout un monde minuscule se révélait, saisissant de précision. 356 animaux fossiles étaient tirés du néant pour se révéler en trois dimensions sur grand écran. Ne restait plus, alors, qu’a les recréer physiquement grâce à une imprimante 3D. Insectes, araignées ou crustacées, vieux de 100 millions d’années renaissent grossis 100 fois...
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